El Hierro

Generalidades

Declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en el año 2000, por la sensibilidad de toda la isla en el respeto y convivencia con la naturaleza.

Vistas desde el Mirador de los Bascos
Mirador de la Peña
La tranquilidad en Punta Grande
Arco natural del Roque de Bonanza

El Hierro es la más pequeña de las Islas Canarias situada en el extremo sudoeste del Archipiélago. Sus 278 km2 de superficie ofrecen una gran diversidad paisajística: desde los áridos lajiares y las formaciones volcánicas del sur y el oeste, hasta las fértiles tierras del valle de El Golfo con viñedos y plantaciones en la zona noroeste, pasando por los densos pinares y las laurisilvas de la zona central de la isla.

Las costas de El Hierro son rocosas y muy abruptas, con inaccesibles acantilados de hasta 1.000 metros de altura y diversas calas y piscinas naturales que invitan a un refrescante baño en sus aguas.

En la meseta de Nisdafe encontramos campos y praderas, mientras que en el pinar abundan las higueras y los almendros. Se puede disfrutar de la legendaria primavera eterna de las Canarias, con una vegetación subtropical en las zonas fértiles que contrasta con el fascinante volcanismo de otras partes de la isla.

Flora

En la zona alta de la isla se encuentran un magnífico bosque de laurisilva vestigio de los bosques predominantes en épocas muy remotas, con diversas especies de laureles, helechos y musgos.

Laurisilva
Pinar de pino canario
Sabina de tronco retorcido por el viento

Los extensos bosques de coníferas se dice que son los más hermosos y espectaculares del archipiélago. El pino canario (Pinus canariensis) es de porte muy recto, poco exigente y el único resistente al fuego, se extiende por la parte sur de la isla.

El sabinar del oeste de la isla constituye un caso muy particular. Se trata de una formación de sabinas cuyas retorcidas formas han sido moldeadas durante siglos por la violencia de los vientos y las condiciones climáticas predominantes en esa zona.

Las zonas bajas son mucho más secas y su escasa vegetación está formada principalmente por las tabaibas y los cardones (Euphorbia canariensis).

Fauna

La especie más famosa es, sin lugar a dudas el “lagarto gigante de El Hierro” (Gallotia simonyi). Estos animales, de hasta 70 cm de longitud, viven en La Fuga de Gorreta y están protegidos por Ley. En el municipio de Frontera, junto al poblado de Guinea, se muestran al público algunos ejemplares que en la actualidad son criados en este centro especial para la recuperación de esta especie endémica de la isla.

Lagarto endémico de El Hierro
Vieja de vivos colores
Un vecino más de la isla, el mero 'Pancho'
Extraordinarios fondos marinos

Fiestas

La Bajada de La Virgen de los Reyes es la fiesta más importante de las que se celebran en la isla de El Hierro y de las más emblemáticas de las que se celebran en todas las islas Canarias.

Romería de la Bajada de la Virgen de los Reyes
Virgen de los Reyes
Herreño con el traje típico

Se celebra cada cuatro años. En esta procesión se lleva la imagen de la Virgen de los Reyes desde su ermita hasta la Villa de Valverde, acompañada por bailarines con gorros multicolores, chácaras, tambores y pitos.

Esta fiesta dura prácticamente un mes, durante el que la imagen de la Virgen visita los pueblos más importantes de la isla. La próxima celebración se realizará en 2017, como siempre, el primer sábado del mes de julio.

Otras fiestas importantes que se celebran en la isla de El Hierro.

  • 25 de abril, Fiesta de Los Pastores, La Dehesa
  • 1º domingo de junio, La Apañada, San Andrés (Feria ganadera)
  • 15 de agosto, Candelaria, La Frontera
  • 24 de septiembre, La Virgen de los Reyes, La Dehesa. La noche anterior parten desde diferentes puntos de la isla peregrinos que utilizan para alumbrarse "Los Faroles"

Gastronomía

El pescado ocupa un lugar preponderante, cosa lógica al tratarse de una isla, así como diversos guisos tales como el potaje, el puchero y el rancho con papas.

Viñas
Vino de cepas autóctonas de El Hierro
Productos típicos de la gastronomía herreña

Las salsas típicas son el mojo rojo y el mojo verde, a base de vinagre, aceite, ajo, sal, especias y el secreto de cada cocinera.

El conejo y el cabrito o chivo, como se llama en la isla, también son otros típicos elementos de la cocina herreña.

El dulce típico de la isla son las famosas quesadillas cuya base principal es el queso. También merece distinción especial el queso herreño en sus diferentes variedades tierno, ahumado, duro, etc.

Los vinos de la isla que hasta hace poco eran en su mayoría blancos o dorados, comienza a tener una importante presencia los tintos entre los que se destacan los elaborados con variedades autóctonas (Vijariego y Baboso) por la Bodega Tanajara.

En los bares y casas particulares puede degustarse el vino tradicional de elevada graduación, llamada por los herreños “vino de pata” utilizando para su elaboración antiguos lagares de varios siglos de antigüedad.

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